În toamna anului 1993, pe 17 octombrie, România obținea calificarea la Campionatul Mondial din SUA. „Tricolorii” învingeau în deplasare, Țara Galilor, scor 2-1, la capătul unui meci de poveste, în care Hagi și Răducioiu marcau golurile unei victorii strălucitoare. Bucuria calificării a fost șifonată de galezi, care i-au umilit pe jucătorii antrenați de Anghel Iordănescu. Pe aeroportul din Cardiff, Hagi, Popescu, Petrescu sau Munteanu au fost pozați ca niște infractori și au pierdut timpul de pomană, din cauza unor șicane puerile. Gazelzii au folosit ca pretext un episod tragic petrecut pe stadionul din Cardiff. Un spectator de la tribuna I a lansat o rachetă de semnalizare, iar un fan de la tribuna a II-a a fost ucis. Din această cauză, fotbaliștii „tricolori” au trebuit să îndure o umilință nemaiîntâlnită în sportul de nivel înalt.