A fost un turneu final marcat de multe suprize, asupra căruia au planat amenințările teroriste, dar care s-a desfășurat fără probleme majore din punct de vedere al organizării. Franța a câștigat cel de-al 2-lea titlu din istorie, după cel cucerit pe teren propriu, în 1998, scor 3-0 contra Braziliei. Croația a ajuns în premieră într-o finală de Campionat Mondial. Ex-iugoslavii își trecuseră în cont un „bronz”, la turneul din 1998, la prima participare la acest nivel. În Rusia, francezii au evoluat într-o grupă cu Australia (2-1), Peru (1-0) și Danemarca (0-0). În „optimi” au eliminat mult lăudata echipă a Argentinei (4-3), în „sferturi” au trecut de Uruguay (2-0), iar în semifinale au câștigat disputa cu Belgia (1-0). De partea cealaltă, croații au câștigat toate cele trei întâlniri din grupe (2-0 cu Nigeria, 3-0 cu Argentina, 2-1 cu Islanda), apoi victime le-au căzut Danemarca (1-1 și 3-2 după executarea loviturilor de departajare), Rusia (2-2, 4-3 după executarea loviturilor de departajare), Anglia (2-1 după prelungiri).

Franța a câștigat mult mai lejer decât se anticipa disputa cu reprezentativa Croației. Tabela s-a schimbat după un autogol al lui Mario Mandzukici (18). Ex-iugoslavii au revenit după reușita lui Ivan Perisici, din minutul 28, dar Franța a intrat cu avantaj la vestiare, pentru că Antoine Griezmann a transformat un penalty în minutul 38. În actul al 2-lea, croații au căzut fizic și psihic, adversarii au speculat regresul și au mai punctat datorită lui Paul Pogba (59) și Kylian Mbappe (65). „Roș-albii” nu au mai putut decât să reducă din diferență, în minutul 69, prin Mario Mandzukici. Succesul a fost unul istoric și pentru Didier Deschamps, selecționerul „cocoșilor”, care a devenit campion mondial și ca jucător, în 1998, și ca antrenor, 20 de ani mai târziu. El a intrat într-un club select, din care mai fac parte brazilianul Mario Zagallo (1958 și 1970) și Franz Beckenbauer (1974 și 1990). De partea cealaltă, „dirijorul” Croației, Luka Modrici, a primit, la finalul acestui an, „Balonul de Aur”, cel mai important premiu individual pe care îl poate câștiga un jucător.

Te-ar putea interesa și: