A ales marinăria și, la începutul secolului al XVIII-lea, Teach ajunsese în Indiile de Vest, la bordul unei nave ce făcea negoţ cu sclavi. Charles Johnson, a cărui carte despre istoria piraţilor, publicată în 1724, rămâne cea mai importantă sursă a istoriei pirateriei, susţine că Teach luase parte la războiul de succesiune la tronul Spaniei, îmbarcat pe o navă de corsari din Jamaica. În 1716, el s-a alăturat unui căpitan, Benjamin Hornigold, primind comanda unei corăbii recent capturate, pentru prima oară numele lui fiind menţionat într-un raport despre piraţii din Indiile de Vest. Barbă Neagră a fost ucis într-o bătălie navală, în 1718. Nava sa „Queen Ann’s Revenge” a fost atacată de două nave de război. A fost decapitat, trupul aruncat în mare și capul i-a fost atârnat de bombresul uneia dintre corăbiile englezești. Faima lui Teach a inspirat numeroşi scriitori şi scenarişti, celebra serie „Piraţilor din Caraibe” având drept personaj central un căpitan, Jack Sparrow, inspirat de adevăratul „Barbă Neagră”.