Principalul scop al vizitei liderului cubanez este de a-i mulțumi Suveranului Pontif pentru rolul său de mediator, care a contribuit la dezghețarea relațiilor diplomatice ale Havanei cu Washingtonul.

La rândul său, Vaticanul a anunțat că Papa va face o escală în Cuba, în septembrie, înainte de vizita programată în Statele Unite.

Și președintele Obama i-a mulțumit Papei Francisc pentru rolul său de mediator, care a permis aplanarea tensiunilor americano-cubaneze care durau de jumătate de secol.

Regimul comunist din Cuba, deși a adoptat o atitudine mai conciliantă față de Biserică după dizolvarea Uniunii Sovietice, este în continuare un promotor fervent al ateismului marxist-leninist.