O analiză a studiilor anterioare privind impactul vârstei câinilor asupra sănătății animalelor de companie a fost publicată în revista Frontiers in Veterinary Science. Dr. Naomi Harvey, manager de cercetare la Dogs Trust și academică la Universitatea din Nottingham, a efectuat analiza.

Oamenii de știință spun că vechea ideea de a-și înmulți vârsta cu șapte ani este depășită – mulți pui ajungând la vârsta adultă la vârsta de doi ani. Afirmația adesea rostită că un an de câine este echivalent cu șapte ani umani este falsă, potrivit unui expert care a studiat această problemă intens.

Ecuația stabilirii vârstei unui câine este mai nuanțată

și depinde de trăsăturile cognitive și comportamentale ale câinelui, precum și de rasa sa. Un nou studiu relevă că un câine devine adolescent la doar șase luni, este un adult cu drepturi depline la vârsta de doi ani și este „senior” la aproximativ șapte ani.

Dr. Naomi Harvey spune că doar pentru faptul că câinii trăiesc de șapte ori mai puțin decât oamenii, nu înseamnă că fiecare călătorie în jurul Soarelui are o valoare de șapte ori mai mare pentru un câine. „Câinii se maturizează mai repede decât noi”, spune dr. Harvey. „Mulți câini de un an au atins înălțimea maximă și majoritatea vor trece prin pubertate sau se vor apropia de sfârșitul ei, deci cu siguranță nu sunt echivalentul unui copil de șapte ani!”

În loc să utilizeze factorul simplist al ecuației șapte, dr. Harvey a căutat să stabilească când un câine este un cățeluș, un minor, un adult, un senior și un foarte bătrân. Descoperirile sale arată că un câine de un an este un minor care tocmai termină pubertatea și este asemănător unui om în vârstă de 15 ani. Dar doar 12 luni mai târziu, la doi ani, câinii au ajuns la maturitate deplină, în același mod ca o persoană de 25 de ani.

Vârsta pensiei la căței

Dr. Harvey a descoperit că câinii pot fi considerați că intră în rândul persoanelor în vârstă la șapte ani și sunt considerați geriatrice la vârsta de 12 ani.

Cercetările arată că îmbătrânirea este definită de diferite trăsături comportamentale și cognitive. De exemplu, creierul unui câine este încă în curs de dezvoltare până când este în jur de 7 ani, după care atenția acestuia scade. Câinii geriatrici în vârstă de 12 ani pot prezenta semne de boală și pot suferi probleme de memorie, asemănătoare cu cele ale persoanelor cu demență.

Câinii de companie trăiesc, în medie, până la vârsta de 12 ani, dar acest lucru variază în funcție de rasă. De exemplu, speranța medie de viață a unui mare danez este de doar șase ani. Cu toate acestea, în timp ce sănătatea lor se deteriorează mai repede decât alte rase, creierul și comportamentul lor sunt aliniate cu cele ale celorlalte rase de câinii.

„Dar, deși corpurile lor pot fi afectate de probleme de sănătate când sunt încă tineri, nu există dovezi că rasele cu viață mai scurtă îmbătrânesc în adevăratul sens al cuvântului, deoarece comportamentale par să urmeze aceeași traiectorie ca și ceilalți câini” A spus dr. Harvey. „Cu alte cuvinte, unele rase de câini nu îmbătrânesc mai repede, pur și simplu mor mai tinere.”