Anul trecut, premiul le-a fost atribuit americanilor Leonid Hurwicz, Eric Maskin şi Roger Myerson, pentru lucrările asupra teoriei de „concepere a mecanismelor“ pieţei. SUA au trecut în acest an printr-o perioadă de recesiune, în care mai multe instituţii bancare au fost naţionalizate. Krugman este profesor de economie şi relaţii internaţionale la Universitatea Princeton şi editorialist pentru „The New York Times“.