Mircea Lucescu, antrenorul echipei Zenit Sankt Petersburg, ar fi putut lucra cu Neymar. În 2009, atunci când lucra în Ucraina, la Șahtior Donețk, tehnicianul român a pus ochii pe Neymar. Brazilianul avea 17 ani și evolua în țara natală, pentru Santos. Lucescu îi transferase din „Țara Cafelei” pe Alex Teixeira și Douglas Costa, și i-a transmis patornului Rinat Ahmetov că îl vrea și pe Neymar. Multimiliardarul ucrainean le-a pus pe masă celor de la Santos impresionanta sumă de 25 de milioane de dolari, dar brazilienii au refuzat. Am început cu o ofertă de 15 milioane de euro și am ajuns la 25. Santos a refuzat. Transferul nu s-a realizat”, a povestit Ahmetov, conform presei iberice. În 2013, Neymar a ajuns la Barcelona. Transferul a fost controversat, pentru că oficial s-a vorbit despre 57 de milioane de euro, dar de fapt ar fi fost vorba despre 95 de milioane de euro.