Washingtonul a anunţat că la exerciţiile militare care vor dura două săptămâni, vor lua parte peste 80.000 de soldaţi din Statele Unite, Coreea de Sud şi şapte ţări care au luptat alături de acestea în războiul coreean din 1950-1953.

Regimul comunist de la Phenian a ameninţat în repetate rânduri Seulul şi a denunţat exerciţiile militare ca fiind premergătoare unui atac.

Manverele militare vin în contextul îm care Coreea de Nord a lansat fără succes, în aprilie, o rachetă care s-a dezintegrat în atmosferă la câteva minute de la lansare. Potrivit Phenianului,  aceasta urma să plaseze pe orbită un „satelit de observare” terestră pentru a marca împlinirea a o sută de ani de la naşterea celui considerat părintele RPDC, Kim Ir-Sen.

Într-o declaraţie adoptată în unanimitate, Consiliul de Securitate al ONU a afirmat că tirul cu o rachetă nord-coreeană reprezintă o „gravă încălcare a rezoluţiilor” internaţionale care îi interzic Phenianului orice activitate nucleară sau balistică.