În timp ce trupele britanice s-au confruntat cu dezastrul de la Dunkirk, din cel de-al doilea război mondial, Churchill a aflat că ministrul său de externe dorește o înțelegere de pace cu Germania, ceea ce a declanșat o bătălie crucială în Cabinetului de Război.

La 14 mai 1940, diviziile de panzere ale lui Hitler au spart linia franceză de la Sedan, la marginea pădurii Ardennes, și, în șase zile, au ajuns la Canalul Mânecii, surprinzând armatele din nordul Franței și Forța Expedițională Britanică.

În timp ce soldații britanici extenuați s-au retras către Dunkirk, Cabinetul de Război de la Londra, condus de noul premier Winston Churchill, a început să ia în considerare o înțelegere de pace cu Hitler.

Ciudat, cum ar părea astăzi, poziția lui Churchill, în vara anului 1940, era departe de a fi sigură. În momentul în care Forța Expediționară Britanică și-a început marșul spre coastă, Churchill fusese ales premier de doar două săptămâni.

Cei mai mulți parlamentari conservatori au dorit ca Lordul Halifax să aibă succes, Neville Chamberlain (în foto dând mâna cu Hitler) să fie pus în funcția de prim-ministru, la Westminster existând o părere larg răspândită că Churchill era un aventurier periculos.

Când Chamberlain a intrat în Camera Comunelor a doua zi după căderea sa, a fost primit cu ovații mult mai mari decât cele pentru Churchill și trei sferturi din parlamentarii conservatori erau „gata să-l pună pe Chamberlain înapoi în funcție”.

Atacul Lordului Halifax

În acest context, Cabinetul de Război a discutat despre posibilitatea dramatică de a explora termenii de pace cu Germania nazistă. Omul care a cerut asta a fost rivalul lui Churchill pentru postul de premier, Lordul Halifax, ministrul de externe.

Halifax nu era un trădător. Deși fusese unul dintre principalii adepți ai înțelegerii cu Hitler, din anii premergători războiului, criza din 1938 asupra Cehoslovaciei îl convinsese, tardiv, de inutilitatea de a încerca să-l potolească Adolf Hitler.

Prăbușirea Franței, însă, a schimbat totul. „Trebuie să ne confruntăm”, a spus Halifax, în Cabinetului de Război pe 26 mai, „că acum nu se pune problema să impunem o înfrângere completă Germaniei”, care să protejeze independența Marii Britanii și a Imperiului ei.

Citește toată POVESTEA pe Evenimentul Istoric