Astronomii au făcut această descoperire după ce au măsurat dimensiunea și masa unei planete foarte fierbinți, denumită Kepler-138 b, aflată pe orbita piticei roșii Kepler-138. Această planetă are aproximativ jumătate din dimensiunea Pământului.
În ultimele două decenii astronomii au confirmat existența a peste 1.800 de exoplanete. Masa exoplanetelor telurice mici, similare planetelor Marte sau Mercur, este mult mai dificil de calculat decât masa celor mari, gigantice gazoase de tipul lui Jupiter sau Saturn. Măsurarea masei unei exoplanete se face prin observarea influenței gravitaționale pe care o exercită asupra stelei pe orbita căreia se află. Cu cât această influență gravitațională este mai mică, cu atât masa unei exoplanete este mai greu de măsurat.