În privinţa Rusiei, generalul Mattis a afişat o poziţie fermă, menită să le ofere asigurări republicanilor îngrijoraţi de o posibilă complezenţă a preşedintelui ales faţă de liderul de la Kremlin.

Mattis susţine reluarea dialogului, dar subliniază totodată că Rusia „a ales să fie un rival strategic al Statelor Unite”. Washingtonul „trebuie să fie capabil să se opună” Moscovei şi „să se apere dacă interesele îi sunt ameninţate”, a subliniat el.

Generalul american a adus, de asemenea, un omagiu agenţiilor americane de informaţii, cu care preşedintele-ales se află în conflict pe tema ingerinţei ruse în alegerile prezidenţiale.

„În toţi anii în care am servit în armată, am avut o relaţie strânsă” cu agenţiile de informaţii, a declarat el în faţa senatorilor şi ”am putut să le evaluez eficienţa uneori zilnic”. „Am un grad foarte, foarte ridicat de încredere în comunitatea noastră de informaţii”, a subliniat James Mattis.