Aceasta este ultima dintre provocările Washingtonului la adresa Beijingului cu privire la situaţia Insulelor Spratly, după ce distrugătorul USS Lassen, dotat cu lansatoare de rachete, a navigat luna trecută în apropiere de o serie de insuliţe din recifului Subi, care face parte din arhipelagul Spartley.

De asemenea, acest gest are loc înainte de o vizită în Asia, săptămâna viitoare, a preşedintelui american Barack Obama, care urmează să discute despre aceste dispute teritoriale cu lideri din regiune.

"În zboruri care au decolat şi a revenit la Guam, pe 8 şi 9 noiembrie, două (bombardiere de tip) B-52 care au efectuat misiuni de rutină în spaţiul aerian internaţional, în apropierea Insulelor Spartley, în Marea Chinei de Sud, au primit avertismente verbale din partea controlorilor (de trafic aerian) chinezi, în pofida faptului că acestea nu s-au apropiat la mai puţin de 15 mile marine (27,7 kilometri) de uscat", a declarat comandorul Bill Urban, un purtător de cuvânt al Pentagonului.