Principal artizan al Revolutiei de catifea din 1989, care a dus la inlaturarea regimului totalitar din Cehoslovacia, Havel s-a confruntat in ultimii ani cu numeroase probleme de sanatate, provocate in parte de cei cinci ani petrecuti in temnitele comuniste. Ales la condu-cerea Cehoslovaciei in 1989 si apoi in functia de presedinte al Cehiei (1993), Havel s-a retras din fruntea statului in februarie 2003.