Evenimentul Zilei > Actualitate > Un rechin născut într-un acvariu din Italia, primul exemplu de „naștere virgină”
Un rechin născut într-un acvariu din Italia, primul exemplu de „naștere virgină”

Un rechin născut într-un acvariu din Italia, primul exemplu de „naștere virgină”

O femelă de rechin de rasă ca aceasta a născut fără un partener de sex masculin. Personalul acvariului de la acvariul Cala Gonone din Sardinia, Italia, a dat recent peste o priveliște curioasă. Într-un acvariu care deținea două rechini femele, au găsit brusc un al treilea. Noul pui pare a fi rezultatul unei „nașteri virgine” rare. Dacă s-ar confirma, acesta ar fi primul exemplu de „naștere virgină”, sau partenogeneză, observată vreodată la rechini.

Timp de 10 ani, acvariul a avut doi rechini femelă tip smoothhound  (mustelus mustelus). Au împărțit acvariul doar una cu celălalt și nu au avut nicio interacțiune cu un mascul. Deci, cum a rămas însărcinată și a născut? Este cu adevărat un exemplu de „naștere virgină”?

Poate fi. Printr-un fenomen numit partenogeneză – un termen derivat din greacă pentru „naștere virgină” – o femeie își poate autofertiliza propriile ouă. Asta cred oamenii de știință că s-a întâmplat cu rechinul din acvariul aflat în Cala Gonone. Ar reprezenta prima dată când un rechin liniștit a născut prin partenogeneză.

Bebelușul rechin se descurcă bine

„[Partenogeneza] a fost documentată acum în destul de multe specii de rechini”, a explicat Demian Chapman, directorul programului de conservare a rechinilor și razelor de la Mote Marine Laboratory & Aquarium din Florida. „Dar este dificil de detectat în sălbăticie, așa că într-adevăr știm despre asta doar de la animale captive”.

Până în prezent, partenogeneza a fost detectată la mai multe specii. Șerpii, rechinii, șopârlele, peștii și insectele precum albinele se pot reproduce prin partenogeneză.

Deci, cum funcționează partenogeneza? În mod normal, animalele care se reproduc sexual combină celulele ovulelor și ale spermei. Dar în partenogeneză, celula de ou se combină cu o „celulă polară”. Această celulă conține un duplicat al ADN-ului unui ou. În lipsa unui partener de sex masculin, femelele pot folosi celula polară pentru a fertiliza un ou. Ca rezultat, descendenții partenogenezei obțin 100% din ADN-ul lor de la mama lor și sunt întotdeauna femele.

Descendenții nu sunt în general o clonă genetică

Acest lucru se datorează faptului că celulele sexuale conțin combinații aleatorii de materiale genetice. Deși ADN-ul descendenților poate semăna puternic cu mama sa, are o combinație diferită de gene.

Biologii marini din Italia suspectează că asta s-a întâmplat la acvariul Cala Gonone. În prezent, testează ADN-ul bebelușului rechin pentru a vedea dacă au dreptate.

Dar asta lasă încă o întrebare – de ce un rechin sau orice animal s-ar întoarce la partenogeneză pentru a se reproduce? Mai ales că descendenții născuți prin partenogeneză au mai puține șanse să supraviețuiască?

Partenogeneza este o resursă de ultimă instanță

În general, femelele vor căuta un mascul atunci când este timpul să se reproducă. Dar uneori pur și simplu nu pot găsi unul. Masculii aflați în libertate ar putea fi anulați de schimbările climatice, pescuitul excesiv, sau boala, ceea ce ar putea determina femelele să apeleze la partenogeneză. Și femelele din acvarii au și mai puține opțiuni. Ca urmare, a explicat Chapman, ar putea să rămână însărcinate prin partenogeneză.

Și, deși descendenții născuți prin partenogeneză ar putea avea șanse mai mici de supraviețuire, mulți se dezvoltă normal și continuă să ducă o viață lungă.

Publicat in categoriile: Actualitate
Ne puteți urmări și pe pagina noastră de Facebook sau pe Google News
Accesează: