Marea Aral din Kazahstan avea 66.458 kilometri pătrați, fiind al patrulea lac (mare închisă) ca mărime din lume. În ultimele șase decenii, suprafața acesteia scade din cauza devierii fluviilor Amudaria și Sârdaria pentru producerea bumbacului, informează gds.ro.

Potrivit NASA, schimările climatice ar fi dus la nivelul extrem de scăzut al apei, deoarece căderile de zăpadă din munții din apropiere s-au redus considerabil. O altă cauză majoră a acestui dezastru ecologic este și agricultura masivă practicată decenii întregi. 

Din cauza secării acestui lac, condițiile meteorologice din zonă s-au modificat. Acum iernile sunt mult mai reci, iar verile caniculare.