Oficiali ai trupelor SUA au afirmat ca pilotii unuia dintre elicoptere au crezut ca ataca membri ai retelei teroriste al-Qaida si ca atacul a fost lansat dupa ce forte terestre au identificat persoane inarmate intr-un presupus buncar, unde se credea ca exista si o fabrica de armament. De fapt, pozitia atacata era un post de control al politiei kurde.