Kasianov, demis de Putin in 2004, dupa patru ani la conducerea guvernului, face parte din opozitia liberala divizata, care acuza Kremlinul de subminarea democratiei. Desi fostul premier sustine ca poate castiga alegerile, majoritatea observatorilor cred ca un candidat sustinut de Putin ar avea cele mai mari sanse. Vladimir Putin a declarat ca nu va incerca sa modifice Constitutia ca sa poata candida pentru un al treilea mandat.