Declaratia vine la o zi dupa ce presa internationala afirma ca al-Sadr si alti lideri siiti s-au refugiat in Iran pentru a nu fi ucisi sau capturati in cadrul ofensivei lansate de trupele SUA pentru a pune capat ciocnirilor din Irak. Potrivit agentiei Reuters, multi militanti siiti din Bagdad au preferat sa-si ascunda armele si sa se faca nevazuti pentru o vreme.