Nascut la 18 septembrie 1895, japonezul, originar din Miyazaki, zona in care traiesc multi centenari, a declarat cu modestie ca nu este un eveniment special. „Am trait mult timp. Sunt confuz”, a adaugat acesta.

Tomoji Tanabe a devenit cel mai batran barbat din lume in ianuarie 2007, dupa moartea lui Emiliano Mercado Del Toro din Puerto Rico, care avea 115 ani. Cea mai batrana femeie din lume este Yone Minagawa, tot din Japonia, si are 114 ani.