De la o vârstă fragedă, înainte ca trupul să fie complet dezvoltat, fetițelor din China li se legau picioarele astfel încât toate degetele, în afara celor mari, să ajungă sub talpă. Picioarele rămâneau mici și deformate, însă acesta era considerat un standard de frumusețe.

Riscul de infecții era ridicat, iar durerea insuportabilă. Femeile care erau supuse acestui ritual mergeau lent și cu pași mici.

În 1911 acest obicei a fost interzis, însă în multe familii s-a mai practicat ani de zile.