Inaintea alegerilor din landul Hessen, Merkel l-a sprijinit pe candidatul partidului sau, CDU, premierul landului Roland Koch, care si-a bazat campania electorala pe „combaterea infractiunilor comise de tinerii straini”. Merkel a starnit nemultumire in tabara partenerilor de guvernare socialisti dupa ce, in acest context, s-a pronuntat pentru crearea de centre de reeducare pentru tinerii delincventi si pentru instituirea arestului cu titlu de avertisment.