Potrivit tradiției, Ignatie a fost episcop de Antiohia. A fost arestat, împreuna cu alti creștini, în timpul persecuției din Antiohia și pedepsit cu moartea prin aruncare la fiare, în amfiteatrul de la Roma. A combătut din răsputeri erezia că Iisus a avut un trup aparent, arătând că, dimpotrivă, Mântuitorul a luat trup de om adevărat, a pătimit cu adevărat, a murit cu adevărat și cu adevărat a înviat din morți.