Castigatoarele celor noua grupe se vor califica direct la turneul final, iar cele mai bune opt reprezentative clasate pe locul 2 vor disputa jocuri de baraj (tur-retur), urmand sa desemneze, astfel, ultimele patru nationale europene calificate.

Batranul continent are alocate din partea FIFA un numar de 13 locuri pentru turneul final din Africa de Sud. „Este un bun compromis, fiindca nu eram multumit de formatul ultimelor eliminatorii, cu grupe de sapte si opt echipe”, a declarat Michel Platini, presedintele UEFA.