Formațiunile similare unor nori, au fost remarcate pentru prima dată în martie-aprilie 2012 de astronomi amatori. Fenomenul s-a produs la 200 – 250 km de suprafața planetei și se întindeau pe o distanță de 500 până la 1000 km, pe direcțiile nord-sud și est-vest, și au persistat aproximativ 10 zile.

Cea mai simplă explicație ar fi formarea unui vârtej care a ridicat praful de la suprafața planetei. Dar, în nicio situație documentată până acum, praful nu s-a ridicat la mai mult de 50 km în atmosferă. O altă teorie ar fi că norii sunt de fapt aurore formate în urma coliziunii vântului solar cu particulele încărcate magnetic.

Pentru moment, fenomenul nu a putut fi explicat, dar cercetătorii speră ca MAVEN și Mangalyaan, sondele spațiale care studiază atmosfera, să ofere mai multe detalii care să ajute la elucidarea misterului.