Fotografiile au fost realizate de anchetatorii poliției din Los Angeles între anii 1920 și 1960 și sunt la granița dintre artefacte istorice morbide și opere de artă. Portretele alb-negru, similare unor cadre de film, oferă privitorului frânturi din viața reală a orașului.

"Imaginile ne amintesc de un film noir, dar reprezintă scene din viața reală și nu reconstituiri", explică Julien Frydman, directorul târgului.

Merrick Morton, polițist pensionat și fotograf, a fost cel care a salvat de la distrugere imaginile atunci când autoritățile au descoperit că negativele prezentau riscuri pentru sănătatea umană. Morton a convins atunci Departamentul de Poliție din Los Angeles să păstreze măcar câteva dintre ele într-un depozit special, pentru a transmite mai departe activitatea desfășurată de Divizia de Investigații Speciale, cea mai veche unitate criminalistică din SUA, ce datează din anii 1920.