Numele iniţial de familie era Drăghici, dar el a fost înlocuit în timp, prin porecla de Teslea, după meseria transmisă în familie, de dulgher – adică teslari. Mama lui Tesla era româncă și ea, după nume. Henri Coandă îl prezintă pe marele inventator Tesla ca român din Banatul sârbesc, dar realitatea era că prietenul său Nicolae era istro-român din Croaţia. Astfel, când zici Nicolae Teslea (1856- 1943), te gândeşti la istro-românul, născut în Croația, devenit cetăţean american, omul de ştiinţă şi inventatorul prolific în domeniul electro şi radiotehnicii. Noi, românii, l-am cam uitat…